Kuntavaalit – poliitikkojen korulauseita vai oikeasti mahdollisuus vaikuttaa?

Poliitikot ovat vanhoja, korkeasti koulutettuja ja isomahaisia setiä syömässä ilmaista pullaa kaupungin verorahojen piikkiin. Eihän niitä kiinnosta edes meidän tulevaisuus ja kaikesta vaan leikataan. Ei perus amistaustaisella AMK-opiskelijalla ole mitään annettavaa, saati tiedä mistään mitään – ja kaupungin päätöksenteko on niin kaukaista kapulakieltä, että oksettaa.

Tältäkö kuntapolitiikka mielestäsi näyttää? Kuinka monen kaupungin valtuustot todellisuudessa näyttää tältä? Aika monen – ja mun ratkaisu siihen oli lähteä ehdolle kuntavaaleissa 2021.

Kaikkien kunnallisvaaleissa 2017 valittujen keski-ikä oli 50,7 vuotta ja naisia oli 39,0 prosenttia. Asuinkaupungissani Turussa on noin 40 000 korkeakouluopiskelijaa ja noin 20 000 toisen asteen opiskelijaa (2018), joiden määrä kattaa noin kolmasosan kaupungin väkiluvusta. Silti Turussa on 67 kaupunginvaltuutettua, joista vain kahdeksan on alle 30-vuotiaita. Aika hurjaa – vai mitä?

Ketkä on vastuussa siitä, ettei meidän asioista ole päättämässä alansa asiantuntijat, eli me nuoret itse? Me ollaan itse siitä vastuussa. Silti ’’Ei kiinnosta’’ tai ’’Ei koske mua’’ ovat tutuimmat fraasit, kun puhun muille nuorille yhteiskunnallisen vaikuttamisen ja äänestämisen merkityksestä. Miksi päätökset, jotka koskevat meidän tulevaisuutta ovat niin lyhytnäköisiä ja nuoret unohdetaan? Meidän puolesta päättää yli kaksi kertaa vanhemmat ihmiset ja turhauttaa, ettei yhtä kuitenkaan kuunnella. Meitä on iso massa, siksi on äärimmäisen tärkeää käyttää meidän nuorten ääntä. Vaikuttaa voi monella tavalla ja äänestäminen on yksi niistä. Äänestäjät ja päätöksenteko peilaavat toisiaan. Kuka muu puhuu meidän asioiden puolesta ja nostaa niitä aktiivisesti esille jos ei nuori itse? Kuka äänestää meidän nuorten puolesta jos ei me itse? Siksi lähdin toista kertaa kuntavaaleihin ehdolle.

Toista kertaa kuntavaaleissa ja ikää 22 vuotta kuulostaa siltä, että oisin ollut ikuisuuden vaikuttamistoiminnassa mukana. Aloitin 2014 omasta amiksen opiskelijakunnasta ja sitä kautta päädyin vaikuttamaan paikallisesti Turun nuorisovaltuustossa ja valtakunnallisesti Suomen Opiskelija-Allianssi – OSKU ry:n liittohallituksessa. En ikinä olisi osannut aavistaa, että kiinnostuisin politiikasta, kun tein hauskaa toimintaa ilmaisen kahvin ja pullan perässä.  Nyt toimin 10 000 opiskelijan äänenä Turussa, Turun ammattikorkeakoulun opiskelijakunta –  TUOn hallituksen puheenjohtajana. Vaikka kuntavaaleista on kohta neljä vuotta, olen parin viime vuoden aikana oppinut paljon enemmän, erityisesti Turun päätöksentekoon liittyvistä tavoitteista Turun ja meidän nuorien tulevaisuuden eteen.

Mulla ei ollut mitään kokemusta kuntapolitiikasta tai edes selkeitä tavoitteita ajaakseni, kun ensimmäisen kerran olin kuntavaaleissa ehdolla vuonna 2017. Olin täyttänyt juuri 18 vuotta ja opiskelin vielä kaksoistutkintoa amiksessa. Ensimmäinen haaste oli löytää omia arvoja ajava puolue, kun mikään tuntunut omalta stereotypioiden perusteella. Puolueiden tavoiteohjelmia selatessani lähdin kuitenkin mukaan. Kynnys lähteä mukaan oli erittäin korkea – olinhan vain kokematon amis, joka tuntui ylitsepääsemättömältä ihaillessani korkeasti koulutettuja ja asiallisesti pukeutuvia kuntapäättäjiä. Ehdolle lähteminen oli erittäin rikas ja huikea kokemus ja opin paljon kaupungin päätöksenteon rakenteesta.

Kaupungin päätöksenteon kannalta on erittäin tärkeää mahdollistaa eri taustoista tulevien osallistuminen. Olit nuori tai vanha, amis tai ylioppilas, AMK- tai yliopisto-opiskelija, lääkäri tai duunari – on erittäin tärkeää, että sun asioita ajetaan eteenpäin. Parhaita asiantuntijoita ollaan me itse ja ehdolle lähteminen on äärimmäisen merkittävä juttu! Kaikesta ei tarvitse tietää kaikkea, mutta tiedän, että me nuoret tarvitaan tulevaisuuteen tähtäävää ja kestävää päätöksentekoa. Meidän täytyy saada meidän ääni kuuluviin, koska ollaan erittäin tärkeä osa kuntien asukkaita ja meidän tulee kaikkien yhdessä tehdä ratkaisevia päätöksiä tulevaisuuden eteen.

Me ollaan ne tulevaisuuden osaajat, veronmaksajat, äänestäjät ja päättäjät. Siksi olen ehdolla kuntavaaleissa 2021!

Jade Tähtinen
OSKU-alumni